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美国星级图书馆的变化与分布
发表时间:2018-04-16  浏览次数:

     
      曹 磊
     2017年,全美共有7409家公共图书馆参加了美国《图书馆杂志》举行的第10次“星级图书馆排行”与“公共图书馆服务指数”评比活动。这项活动由贝克·泰勒书目公司赞助、美国《图书馆杂志》具体实施。该项评比所用的资料来自美国博物馆与图书馆服务署公布的统计数据,采用的是2017年公布的2015财年全美公共图书馆统计数据。评比以各家图书馆的支持经费作为分类标准,依次分为3000万美元及以上、1000万美元到2999万美元等8个档次,不同经费档的图书馆根据评比指标的得分评定星级。
     这项评比活动在2009年到2015年间有4项评比指标,分别是图书流通量、到馆人次、活动参与人次和电脑使用次数。而“服务指数”是计算上述统计数据与各个图书馆的支出经费的比例关系。2016年,评比指标增加了一项,即电子资源的流通量。
     在2017年的评比中,最终共有259家公共图书馆上榜,其中54家图书馆此前从未上过排行榜;59家图书馆的星级发生了变化,其中35家星级得到提升,24家星级被下调;14家图书馆的经费开支档次发生了变化,不过它们保留了以往的星级,这其中10家图书馆的经费开支是增长的。
     2017年评选出的259家星级公共图书馆分布在美国的40个州,其中数量最多的前4位依次是纽约州、俄亥俄州、伊利诺伊州、加利福尼亚州;堪萨斯州和马萨诸塞州则以拥有12家星级图书馆并列第五名。此外,有11个州没有一家星级图书馆,包括华盛顿特区、阿肯色州、乔治亚州、密西西比州、北卡罗来纳州、爱达荷州、怀俄明州、特拉华州、夏威夷州、马里兰州和佛蒙特州。最后两个州没有星级图书馆的原因,是这两个州没有上报电子资源的流通量。
     大多数没有星级图书馆上榜的州都一个共同点:公共图书馆的服务区域很小。比如,华盛顿特区只有一家城市图书馆,而夏威夷州则只有一个以州为体系的图书馆系统。又如,特拉华州和爱达荷州的图书馆因为两州人口稀少,因而图书馆数量也很少。美国南部几个州没有一家图书馆被评上星级图书馆,专家们认为这和当地公共图书馆的类型有关。这几个州的公共图书馆一般以县为单位或者跨区域提供服务,规模与其他各州相比更大,下辖的服务单元更多,平均服务效益相比较而言就差了很多。
     在这次评比中,县图书馆、跨区域图书馆的平均效益为29.4美元、23.87美元。与此相比,城市图书馆的效益为41.56美元,图书馆区的效益为54.29美元,非营利组织图书馆的效益为38.49美元。评比反映了一个问题,即县图书馆及跨区域图书馆的经费与其他类型的图书馆相比更低,因此其服务效益也较差。评比方指出,这是一个值得关注、需要进一步研究的问题。
     评比方认为,这次评比中缺失最为严重的是“电子资源的流通量”这项指标。在美国博物馆与图书馆服务署主持的“公共图书馆调查”中,“电子资源”这一名称已经取代了以往“数据库”的提法。不过与目前业界的数据库统计标准比较来看,博物馆与图书馆服务署的统计方法还有提升的空间。
     这次评比中,“创客空间”的效益评估是最为新兴、尚未取得进展的领域。在“创客空间”中,各种有创意的活动都在进行,例如传统的工艺品制作,音视频、多媒体的制作,机器人技术,计算机辅助设计等。如何测评“创客空间”的服务效益?评比方认为应当以“创客空间”的使用次数或者到访人次来计算,而不考虑具体的活动类型。
     对于评比指标的重要性,评比方表示5个指标并没有轻重之分,它们的权重是一样的,比如流通量并不比到馆人次更重要。评比中产生的各种数据,对于上榜或是未上榜的公共图书馆而言,都有助于其更好地脱颖而出。
     


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